Videos – La increíble historia de la orquesta que tocó mientras el Titanic se hundía

Al Titanic lo llamaron “Insumergible” antes de salir en su primera y única travesía del puerto de Southampton, Inglaterra, el miércoles 10 de abril de 1912. Cuatro días después, el barco se hundió en las aguas del Atlántico rumbo a Nueva York, luego de colisionar con un iceberg el domingo 14 a las 11:40 pm. Muchos pasajeros dormidos en su camarote ni siquiera sintieron el impacto. Esa noche no hubo baile y la orquesta había terminado su jornada. Sin embargo, fueron los músicos los primeros miembros de la tripulación en actuar frente al desastre.

En su libro El Titanic: la extraordinaria historia del barco a prueba de naufragios (1997), el periodista británico Geoff Tibballs retrata la situación. En las páginas señala que poco después de medianoche Wallace Hartley, violinista de Lancashire de 33 años de edad, se ubicó en la entrada de primera clase con los siete músicos de su banda para calmar a los pasajeros. Más tarde, cuando estos empezaron a abandonar el barco, se ubicaron en la popa de la cubierta de botes. A la 1:15 am, el Titanic dio un vaivén que inclinó aún más la cubierta. Sin embargo, la banda siguió tocando, dignamente, sus marchas, valses de Strauss y el pegadizo ragtime, el ritmo de moda por entonces. La música ayudaba también a silenciar los alaridos.

Una hora después, cerca de las 2:10 am, Hartley decide finalizar el concierto, pero su banda no pestañea. Siguen en su puesto. Tibballs especula con aquel último repertorio, pudiendo ser los himnos cristianos “Autumn” (otoño) o “Nearer, My God, to Thee” (Cerca de ti, Señor). En cualquier caso, para el autor debió ser una melodía que los músicos conocieran bien, pues la ejecutaron en total oscuridad, con el barco totalmente inclinado antes de irse a pique.

La fama de la Wallace Hartley Band es gracias a Mary Hilda Slater, pasajera sobreviviente del Titanic, quien contó la historia al Worcester Evening Gazette de Massachusetts. Más tarde, otros supervivientes confirmarían aquel concierto épico. Ningún músico sobrevivió. Sus representantes, la Black Talent Agency de Liverpool, escribirían luego a los familiares una carta, no para ofrecer el pésame, sino para cobrar los 5 chelines por concepto de gastos por la pérdida del uniforme.

Muchos son hoy los artistas que se han inspirado en aquel acto de valentía en medio del caos en cubierta para ofrecer sus mejores interpretaciones, a pesar de la crisis. Sin embargo, como señala la escritora Giovanna Pollarolo, la inquietante metáfora puede entenderse de varias maneras. “Voy a mencionar tres: de un lado, remite al trabajo bien hecho, al compromiso y a la responsabilidad. Pero de otro lado, también a la falta de reacción, a la resignación. Hay una tercera, que creo la mejor: el arte, en este caso la música, nos acompaña en los momentos más difíciles. Nos transporta a un mundo perfecto ajeno al dolor y al miedo”, afirma.

Para el pianista y docente Fernando de Lucchi, varios relatos evidencian que los poderes de la música son asombrosos para generar sentido de unión entre las personas. “Tocar o cantar frente a otros implica un profundo amor y respeto por los compositores, las composiciones y los oyentes. Creo que los músicos del Titanic fueron conscientes de que podrían morir en su ley”, explica.

Por supuesto, nadie sabrá las causas por las cuales aquellos músicos se mantuvieron en su puesto. Quizá continuaron tocando para enfrentar el caos y la desesperación reinantes, o para sentir placer en medio de tanto dolor, reflexiona el escritor Marco García Falcón. “Pero, sobre todo, creo que continuaron su música para acompañar a los otros y acompañarse a sí mismos, porque el arte alivia y nos conecta”, señala.

Fuente: elnacional.com / GDA

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